Wirtschaftsunterricht mit realem Kontext

Die Vorbereitung der Ökonomen von morgen

Wirtschaftsunterricht mit realem Kontext

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Der folgende Artikel erschien zuerst im INOMICS-Handbuch 2022.

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Jede Generation behauptet von sich, dass ihre Probleme die größten und drängendsten in der Geschichte der Menschheit sind, aber unsere Generation hat mit Sicherheit ein starkes Argument: eine globale Pandemie, die bereits fünf Millionen Menschenleben gefordert hat, und eine Welt, die auf eine Katastrophe zuzusteuern scheint, da sie nicht in der Lage ist, den globalen Temperaturanstieg zu verhindern und damit den Klimawandel einzudämmen.

Die Studenten von heute teilen eine kollektive Angst, eine Angst vor der Zukunft - und das zu Recht: Sie machen sich Sorgen um einen Arbeitsplatz, sie machen sich Sorgen, wie der Planet aussehen wird, wenn sie bereit sind, sesshaft zu werden und eine Familie zu gründen, und sie sind sogar wütend darüber, dass sie nichts mit dem Klimawandel zu tun haben; sie haben ihn nicht verursacht, sondern er wurde ihnen in den Schoß gelegt - eine negative Externalität, wenn man so will -, die sich nun auflöst und ihre Verantwortung wird.

Studenten (und die Öffentlichkeit) erwarten von den Wirtschaftswissenschaften und dem Berufsstand der Wirtschaftswissenschaftler Hilfe und Orientierung. Wohl zu keiner Zeit in der jüngeren Geschichte hatten wir eine größere ethische Verpflichtung, unsere Studenten in einem Kontext der Hoffnung und des Strebens auszubilden, damit alle erfolgreich (und nachhaltig) für sich selbst und für andere vorsorgen können.

Auf der Grundlage unserer kollektiven langjährigen Lehrtätigkeit sowie des Ritts durch die Wellen des Pluralismus, der Nachhaltigkeit und des Umdenkens in der Wirtschaftswissenschaft bieten wir die folgenden Vorschläge für angehende und natürlich auch für erfahrene Wirtschaftslehrer an.

1. Kursinhalte auf aktuelle Themen abstimmen

Wir müssen nicht zu Boten des Unheils werden, sondern sollten stattdessen die Rolle der Bildung betonen, die den Schülern die Fähigkeit vermittelt, zu denken und Probleme zu lösen. Und vor allem sollten wir den Schülern ein Gefühl des Optimismus und der Befähigung vermitteln (eine hilfreiche Quelle finden Sie in Boyd und Reardon 2020).

Gestalten Sie den Kurs so, dass er sich an den großen Themen der Zeit orientiert, und heute gibt es kein größeres Thema als den Klimawandel und wie wir unser Leben nachhaltig gestalten können (ein hilfreicher Leitfaden sind die 17 SDGs der Vereinten Nationen; siehe auch Reardon et al. 2018 und Reardon 2021). Auf diese Weise wird der Kurs thematischer und interessanter für die Schüler, während die Kernthemen weiterhin behandelt werden, aber im Kontext des 21. Jahrhunderts. Jahrhunderts verankert. Außerdem werden andere drängende Probleme wie Ungleichheit, Migration, Artenschwund, technologischer Wandel und sogar das Coronavirus selbst beleuchtet, die alle mit dem Klimawandel zusammenhängen.

Unser Ziel ist es, aufzuklären und nicht zu missionieren. Nicht alle Ökonomen denken gleich, und das ist etwas, das wir feiern sollten. Aber wir müssen unseren Studenten beibringen, ihre Ergebnisse und Gedanken klar zu kommunizieren. Die Welt braucht Absolventen, die kritisch denken können, die zuhören, einen Dialog führen und andere, mit denen sie nicht übereinstimmen, respektieren und mit ihnen zusammenarbeiten können.

2. Multidisziplinäres Denken und Zusammenarbeit lehren

Sobald der Kurs so umstrukturiert ist, dass er sich an den großen Themen der Zeit orientiert, d.h. Klimawandel und Nachhaltigkeit, ergibt sich automatisch Pluralismus:

"Es ist absolut unmöglich, Nachhaltigkeit nur aus einer Perspektive zu diskutieren. Es ist absolut unmöglich, Nachhaltigkeit zu diskutieren, ohne über Gerechtigkeit, Ethik und Macht zu sprechen. Und es ist absolut unmöglich, über Gerechtigkeit und Macht zu diskutieren, ohne die Fähigkeit zum Zuhören und zum Dialog zu entwickeln. Das ist einfach nicht möglich. Wenn man beginnt, die 17 SDGs der Vereinten Nationen [mit ihrem Schwerpunkt auf Nachhaltigkeit] zu unterrichten, wird Pluralismus mit seinen unzähligen Vorteilen unausweichlich. Daher ist die Anerkennung und Einbeziehung der Nachhaltigkeit ein entscheidender Faktor" (Reardon 2021, S. 294).

Pluralismus ist ebenso wie Nachhaltigkeit (und Demokratie und Freiheit) ein komplexes und vielschichtiges Konzept. Eine einfache, funktionierende Definition ist die Bereitschaft zum Zuhören, zum Engagement und zum Dialog mit unterschiedlichen und oft gegensätzlichen Ansichten. Dies ist notwendig, da Pandemien und der Klimawandel weder etablierte intellektuelle Silos noch internationale Grenzen respektieren. Praktikable Lösungen sind nicht das Vorrecht einer einzigen Disziplin, als ob nur eine Disziplin die Antwort hätte.

Bedeutet Pluralismus, dass jedes Thema aus jeder möglichen Denkschule gelehrt werden muss? Und dass jeder Dozent jede Ideologie beherrschen sollte? Ganz und gar nicht. Auf der individuellen Ebene ist Pluralismus ein Modus Operandi, bei dem man demütig akzeptiert, was man nicht weiß, mit anderen zusammenarbeitet, um ihren Standpunkt zu verstehen, zuhört und mit anderen in Dialog tritt. Dies ist etwas, was jeder Dozent tun kann und tun sollte; und es ist wahrscheinlich das Beste und Weitreichendste, was ein Professor seinen Studenten beibringen kann.

Für noch mehr Glaubwürdigkeit sollten Sie Gastdozenten aus Politik und Soziologie einladen. Während die meisten Sozialwissenschaften immer noch in Silos lehren und forschen, würden die Studierenden (und die Gesellschaft) am meisten davon profitieren, wenn sich unsere Disziplinen zusammentun - und positive externe Effekte erzeugen, wenn Sie so wollen.

3. Seien Sie realistisch, indem Sie die gesellschaftliche Macht und die Modellwirksamkeit diskutieren

Apropos Macht: Ignorieren Sie sie nicht. Die Schüler erleben sie jeden Tag in ihren Beziehungen zu Vermietern, in ihren Ferienjobs und Praktika, an ihren Hochschulen und Universitäten und manchmal auch in ihrer eigenen Familie und ihren Beziehungen. Macht ist in jeder Wirtschaft von zentraler Bedeutung und allgegenwärtig und muss in den Lehrplänen der Wirtschaftswissenschaften verankert werden. Wer sie in seinem Unterricht ignoriert, verliert seine Glaubwürdigkeit bei den Studenten. Die vorherrschende Lehre aus Jared Diamonds Kollaps ist, dass Eliten und Besitzstandswahrer ihre Macht überall genutzt haben, um notwendige Reformen, die allen zugute gekommen wären, zu vereiteln und zu parieren. In welchem Kontext findet Macht in der heutigen Wirtschaft statt, und wie kann die Existenz von Macht erfasst, verstanden und in die Lehrpläne der Wirtschaftswissenschaften integriert werden? Hier können Studierende und Lehrende gleichermaßen von einer aktiven Auseinandersetzung mit der Geschichte des wirtschaftlichen Denkens profitieren. Sie zeigt nicht nur, wie sich die Wirtschaftswissenschaftler auf die Probleme ihrer Zeit konzentrierten, sondern auch, wie verschiedene Machtkonstellationen die Durchsetzung verschiedener Ideen entweder förderten oder behinderten.

Verwenden Sie Modelle, die realistisch und empirisch fundiert sind. Jede Disziplin verwendet Modelle, aber die Wirtschaftswissenschaften (vor allem die neoklassische) sind berüchtigt dafür, dass sie Modelle verwenden, die übermäßig deduktiv und antihistorisch sind oder denen es an empirischer Gültigkeit mangelt. Wenn wir unseren Schülern beibringen wollen, kritisch zu denken, müssen wir sozusagen die Ärmel hochkrempeln und uns die Hände schmutzig machen. Daten, Beweise und Diskussionen darüber, dass die grundlegenden Modelle der Wirtschaftswissenschaften auf überholten Annahmen beruhen (die aber geändert werden können, um neue Erkenntnisse einzubeziehen), werden Ihnen Glaubwürdigkeit verschaffen und Ihre Schüler lehren, alles zu überprüfen. Schließlich ist es das, was sie tun sollten, wenn sie ihren Abschluss in der realen Welt machen.

4. Lassen Sie sich nicht entmutigen, wenn Sie innerhalb des Systems arbeiten müssen

Moment mal, werden Sie jetzt vielleicht sagen: Ich habe eine unbefristete Stelle angenommen, und es wird von mir erwartet, dass ich Standard-Wirtschaftswissenschaften unterrichte; ich werde von meinen Kollegen bewertet, und unser Fachbereich wird die Studenten beurteilen. Na und? Ja, wir sind alle durch das derzeitige System eingeschränkt, aber das gibt uns keinen Freibrief zum Nichtstun. Bringen Sie unseren Studenten bei, zuzuhören, zu diskutieren und mit anderen zusammenzuarbeiten - dringend benötigte Fähigkeiten, die nicht nur in der Wirtschaft, sondern in der gesamten Gesellschaft Mangelware sind. Ist das nicht das, was guten Unterricht ausmacht? Haben wir uns so sehr an die Plackerei des Lehrens von Brot-und-Butter-Themen gewöhnt, dass wir vergessen haben, was es bedeutet, ein guter Lehrer zu sein? Es spielt keine Rolle, ob es sich um einen Online- oder einen Präsenzkurs handelt (auch wenn die Studierenden nach zwei Jahren virtuellem Unterricht die Chance begrüßen, wieder im Klassenzimmer zu sitzen); Lernen ist eine einzigartige und aufregende Gelegenheit. Die Arbeit mit den Studierenden, das Kennenlernen der einzelnen Personen und das Erlernen des Zuhörens und des Dialogs mit anderen in einem Geist der Bescheidenheit wird sich in der gesamten Gesellschaft ausbreiten.

Wirtschaftswissenschaften zu unterrichten ist ein ehrenwerter Beruf. Wir haben die ethische Verpflichtung, unsere Studenten auszubilden und ihnen beizubringen, wie man kritisch denkt und wie man in einer immer wärmer werdenden Welt am besten lebt und vorsorgt. Lassen Sie uns das tun.

Der obige Artikel erschien zuerst im INOMICS-Handbuch 2022.

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Referenzen:

Boyd, Graham und Reardon, Jack (2020) Rebuild the Economy, Leadership, and You: A Toolkit for Builders of a Better World, Evolutesix, London.

Diamond, Jared (2005) "How Societies Choose to Fail or Succeed", Penguin, New York.

Reardon, Jack (2021) 'Improving Pluralism in Economics Education', in Hermann, Arturo and Mouatt, Simon (Eds.) Contemporary Issues in Heterodox Economics: Implications for Theory and Policy Action, Routledge: London, S. 282- 298.

Reardon, Jack, Madi, Maria und Cato, Molly Scott (2018) Introducing a New Economics: Pluralist, Sustainable, and Progressive, Pluto Press, London.

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