Economics Terms A-Z - Los t茅rminos m谩s importantes de econom铆a.

a b c d e f g h i j k l m n o p q r s t u v w x y z

Economics Terms A-Z

Eficiencia de Pareto

La eficiencia de Pareto (o tambi茅n optimalidad de Pareto) es un importante concepto de eficiencia en la econom铆a usado para evaluar o comparar diferentes asignaciones de recursos, cuyo nombre se debe al economista italiano Vilfredo Pareto (1848鈥1923). Una asignaci贸n de los recursos es Pareto-eficiente en caso de que no se pueda modificar de forma que incremente el bienestar de un individuo sin disminuir el bienestar de cualquier otro individuo. Si es posible reasignar los recursos y mejorar el bienestar de alguien sin perjudicar a cualquier otra persona, esta reasignaci贸n es una mejora de eficiencia y en consecuencia la asignaci贸n inicial no era Pareto-eficiente. 

Algunas veces distinguimos entre eficiencia de Pareto en la asignaci贸n de recursos y eficiencia de Pareto en la producci贸n de bienes y servicios. Los conceptos son muy similares. La eficiencia de Pareto en el consumo (i.e., en la asignaci贸n de recursos) significa que nadie puede mejorar su situaci贸n sin tener que empeorar la situaci贸n de cualquier otra persona. La eficiencia de Pareto en la producci贸n implica que no podemos incrementar la producci贸n de un bien (o servicio) sin disminuir la producci贸n de otro bien o servicio.

Miremos un ejemplo para entender mejor qu茅 es una asignaci贸n Pareto-eficiente: supongamos que est谩s caminando junto a un amigo por una playa cuando de repente encuentras dos hermosas conchas en la arena. Decides recogerlas y guardar una para ti d谩ndole la otra a tu amigo para que as铆 cada uno tenga una concha. 驴Es esta asignaci贸n Pareto-eficiente? Para responder a esta pregunta consideremos si podemos reasignar los recursos para mejorar el bienestar de unos de los dos sin perjudicar al otro. Si queremos incrementar tu bienestar, tenemos que darte la concha de tu amigo. Pero 茅sto significa que tenemos que quitarle la concha, por lo que su bienestar disminuir谩. Quitarle la concha a tu amigo no es una mejora de Pareto. De manera similar, no es una mejora de Pareto si te quitamos la concha para d谩rsela a tu amigo. Dado que no podemos reasignar los recursos (en este ejemplo de conchas) sin empeorar la situaci贸n de alguien, la asignaci贸n inicial era Pareto-eficiente. 

驴Y si en lugar de coger las dos conchas solo cogieses una y dejases la otra en la playa? 驴Es 茅sto Pareto-eficiente? Para hacer las cosas m谩s simples, asumamos que nadie m谩s vendr铆a a recoger la concha y tambi茅n que ning煤n c谩ncer (cangrejo) u otro ser vivo la usar铆a. 驴Podemos reasignar los recursos y mejorar la eficiencia? En este ejemplo la respuesta claramente es s铆. Si en lugar de dejar la concha en la playa la coges y se la das a tu amigo, su bienestar aumentar谩 sin reducir el bienestar de cualquier otra persona. 脡sto significa que la asignaci贸n inicial no era Pareto-eficiente.

La eficiencia de Pareto no nos dice nada sobre la igualdad de la distribuci贸n de los recursos. Por ejemplo, supongamos que la riqueza entera de un pa铆s, todo lo que tiene y produce, es dado a una sola persona (por lo que esta persona es incre铆blemente rica), mientras que todos los dem谩s ciudadanos no obtienen nada. 驴Es esta asignaci贸n de los recursos Pareto-eficiente? S铆, lo es. 驴Por qu茅? Para poder ver esto, piensa si es posible reasignar los recursos de tal manera que el bienestar de uno de los individuos pobres incremente. 驴Es esto posible sin perjudicar a la persona rica? Obviamente no. Si queremos darle algo al pobre, tenemos que quit谩rselo al rico. Es decir, para aumentar el bienestar de un individuo pobre, tenemos que reasignarlo a partir de la persona rica y 茅sto significa que la distribuci贸n inicial era Pareto-eficiente. Volviendo a nuestro ejemplo de la concha, una asignaci贸n en la cual por ejemplo decidas quedarte con las dos conchas que encontraste tambi茅n es Pareto-eficiente.  

A veces se utiliza la analog铆a de un pastel para explicar la diferencia entre igualad (equidad) y eficiencia. El tama帽o del pastel es lo que se puede medir por eficiencia. Si podemos aumentar el tama帽o del pastel y la gente puede tener m谩s pastel, 茅sto es claramente una mejora de eficiencia. Sin embargo, el tama帽o del pastel no nos dice nada sobre c贸mo 茅ste se distribuye. Decidir qui茅n deber铆a obtener qu茅 es dif铆cil ya que 茅sto suele implicar alg煤n tipo de discernimiento sobre qu茅 es justo o apropiado. 驴Cu谩l ser铆a una manera justa de dividir el pastel? 驴Deber铆a todo el mundo recibir un trozo del mismo tama帽o? 驴Deber铆a la persona que hizo el pastel recibir un trozo m谩s grande? 驴Deber铆amos darle un trozo m谩s peque帽o a una persona m谩s peque帽a? Como puedes ver, hay muchas cuestiones que tienen que tomarse en cuenta a la hora de decidir c贸mo distribuir el pastel y preguntando a tres personas diferentes podr铆as obtener tres opiniones distintas. Adem谩s, si aparece alguien con una tecnolog铆a nueva que puede convertir la misma cantidad de ingredientes en una tarta m谩s grande y con el mismo sabor, entonces nadie se opondr铆a a ello. Como se puede apreciar, la eficiencia (de Pareto) es un concepto mucho menos controvertido que la justicia o la igualdad. Lo que parezca justo o apropiado para una persona no tiene necesariamente que parec茅rselo a otro individuo. Por estas razones los economistas suelen centrar sus an谩lisis en la eficiencia. 

Lecturas adicionales

En el ejemplo de la concha que usamos anteriormente dijimos que una asignaci贸n en la cual mantengas ambas conchas y tu amigo ninguna es Pareto-eficiente. La pregunta es qu茅 pasa si tu amigo tiene envidia de que tengas dos conchas y 茅l ninguna. Beckman, Formby, Smith y Zheng (鈥淓nvy, malice and Pareto efficiency: An experimental examination鈥, Social choice and welfare, 2000) usaron un enfoque experimental para analizar el papel que juegan la envidia y la malicia en las decisiones econ贸micas. Los autores descubrieron que la envidia y la malicia son motivaciones fuertes que pueden llevar a un apoyo reducido de los resultados Pareto-eficientes.  

Conviene saber

驴Qu茅 tendr铆a que decir Pareto sobre Robin Hood, quien robaba de los ricos para d谩rselo a los pobres? 脡l claramente desaprobar铆a semejante reasignaci贸n de los recursos basada en cuestiones de eficiencia. Para incrementar el bienestar de los pobres, Robin Hood est谩 dispuesto a disminuir la riqueza de los ricos, lo cual significa que la reasignaci贸n no es una mejora de Pareto. Est谩 claro que Robin Hood probablemente no usar铆a la eficiencia como un argumento para justificar sus acciones.