Economics Terms A-Z - Die wichtigsten Fachbegriffe der VWL.

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Economics Terms A-Z

Kapital

Kapital ist ein Sammelbegriff, der sich auf das Vermögen einer Person bezieht, also auf etwas Nützliches, über das eine Person verfügt und das Reichtum schaffen kann - der Begriff Kapital ist sehr weit gefasst und kann auf viele Arten interpretiert werden. Auf den ersten Blick ist Kapital eine der wichtigsten, wenn nicht sogar die wichtigste Sache in einem Wirtschaftssystem. Das Finanzieren und Investieren von Kapital trägt dazu bei, beobachten zu können, ob und wie die Wirtschaft wächst und auch, wie die Menschen ihre Kapitalerträge wahrnehmen. Kapital ist also einerseits ein gutes Maß für Wohlstand und andererseits ein Mittel zur Schaffung von Wohlstand durch die Investition von Kapital.

Der Begriff Kapital ist in verschiedenen Wirtschaftstheorien unterschiedlich verwendet und beurteilt worden - die Begriffsverwendung von Kapital in den Theorien zur gesellschaftlichen Entwicklung oder aber in der Theorie der Marxschen Wirtschaft ist kaum vergleichbar.

Arten von Kapital

Finanzkapital

Kapital meint Geld, das insbesondere zum Kauf anderer Güter verwendet wird, die dann gewinnbringend verteilt werden. Ein Beispiel dafür wäre das Geld, das ein Unternehmen für den Kauf seiner Produkte verwendet, wie ein Einzelhandelsunternehmen,  das seine Kleidung kauft.

Kapitalgüter

Kapitalgüter werden zur Herstellung von Waren oder Dienstleistungen verwendet und können als solche eine Vielzahl von Gütern sein. Zum Beispiel wären Werkzeuge ein Kapitalgut für einen Handwerker; Bohrinseln wären ein Kapitalgut für eine Ölgesellschaft; Windturbinen wären ein Kapitalgut für eine Energiegesellschaft.

Naturkapital/ökologisches Kapital

Du dachtest nicht, dass die Welt eine Form des Kapitals einfach so besitzt? Denk noch einmal nach. Naturkapital umfasst natürliche Ressourcen wie Luft, Wasser und Organismen. Diese Art von Kapital ist wohl das wichtigste, denn sie umfasst Dinge wie sauberes Trinkwasser und fruchtbaren Boden, die uns die Welt kostenlos zur Verfügung stellt, die aber die Zivilisation - und das Leben im Allgemeinen - erst möglich machen. Ihre Existenz hängt von einem gesunden Ökosystem ab, was den Kampf gegen Klimawandel und Umweltzerstörung umso entscheidender macht.

Soziales Kapital

Folgendes ist etwas abstrakter: Soziales Kapital umfasst immaterielle Dinge wie die Beziehungen zwischen Menschen, kulturelles Erbe oder Identität. Es bezieht sich aber auch auf Konkretes, wie gemeinsame öffentliche Räume.

Instruktionskapital

Eine umstrittene Kapitalart, da sie manchmal eher als eine Erweiterung des Humankapitals angesehen wird. Dazu könnten Lernmaterialien gehören, die etwa Bildung ermöglichen. Instruktionskapital wird oft verwendet, um Einfluss auf Führungen zu nehmen, die das Handeln von Menschen einschränken. Dadurch ist Instruktionskapital eng mit Sozialkapital verbunden, denn Leitlinien werden oft zu gesellschaftlichen Normen.

Humankapital

Im Zusammenhang mit den beiden darüber genannten Gruppen ist das Humankapital vielleicht der Selbsterklärendste dieser Begriffe. Du bist Humankapital, genau wie der Verfasser dieses Textes, denn unser Wissen befähigt uns zu arbeiten und hilft damit dem Unternehmen - und der Wirtschaft - zu wachsen. Ohne Humankapital würde es den Rest dieser Liste nicht geben.

Öffentliches Kapital

Eine extrem breit gefächerte Art von Kapital, die alle staatlichen Vermögenswerte umfasst. Dazu gehören Dinge wie Straßen und Eisenbahnen (vorausgesetzt, sie befinden sich in öffentlichem Besitz) sowie Bildung, Krankenhäuser, Notfalldienste und Systeme wie Versorgungs- und Abwasseranlagen. Öffentliches Kapital kann sowohl eine staatliche Ausgabe sein als auch die Infrastruktur selbst.

Geistiges Kapital

Diese Kapitalart bezieht sich normalerweise auf eine nicht greifbare Vorstellung davon, wie hoch ein Unternehmen bewertet werden kann. Dazu gehören die Menschen, die dort arbeiten, die Beziehungen zwischen ihnen und die tatsächliche Infrastruktur des Gebäudes selbst. Geistiges Kapital kann sich auch auf die Weitergabe von Wissen zwischen Mitgliedern desselben Unternehmens beziehen. Da es nicht greifbar und daher schwer zu messen ist, kann es schwierig sein, es bei der Beurteilung des Wertes eines Unternehmens zu berücksichtigen; in der wissensbasierten Wirtschaft und im Informationszeitalter ist das geistige Kapital jedoch trotzdem sehr wichtig.

Unternehmenskapital

Es gibt mehrere verwandte Formen von Kapital, über die Unternehmen verfügen können. Dazu gehört Fremdkapital, etwa wenn ein Unternehmen Schulden übernimmt; Eigenkapital, das oft Aktien und Investoren zuzuschreiben ist; Betriebskapital, also die Vermögenswerte des Unternehmens und seine Verbindlichkeiten; und Handelskapital, das zum Kauf und Verkauf von Wertpapieren verwendet wird.

Theorien des Kapitals

(Neo)Klassische Wirtschaftstheorie

Kapital ist neben Boden und Arbeit einer der drei Hauptproduktionsfaktoren der klassischen Wirtschaftstheorie. Andere Dinge, die zur Produktion in einer Volkswirtschaft beitragen, wurden als immaterielle Güter bezeichnet. Diese Dinge wurden neu als Kapital definiert, wie z.B. Wissen, das jetzt als Kapital an sich betrachtet wird, oder Management, das jetzt zum Sozialkapital zugeordnet werden könnte.

Marxische Wirtschaftstheorie

In der marxistischen Ökonomie bezieht sich Kapital auf drei Dinge: konstantes Kapital (Kapitalgüter), variables Kapital, also z.B. der Einsatz von Arbeit, und fiktives Kapital, das Aktien, Anleihen, Wertpapiere und ähnliches umfasst.

Theorie der gesellschaftlichen Entwicklung

Diese Theorie geht davon aus, dass die drei wichtigsten Bereiche, die das Humankapital definieren, Sozial-, Individual- und Lehrbereich sind. Diese Idee wurde auch auf die Ökologie, die Wohlfahrt und die grüne Ökonomie übertragen, die eher immaterielle, abstrakte Vorstellungen von Kapital verwenden, anstatt sich auf materielle Objekte wie Arbeitsinstrumente zu beziehen.