Economics Terms A-Z - Los términos más importantes de economía.

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Economics Terms A-Z

Capital

El capital es un término general que hace referencia a los activos de una persona, es algo de utilidad para él/ella y que puede generar riqueza - y este término puede ser extremadamente amplio y diversamente interpretado. A primera vista, el capital es una de las cosas más importantes, si no es la que más, en un sistema económico. La financiación y la inversión del capital ayudan a definir la existencia y la forma en que se desarrolla le economía y también cómo se benefician las personas de la rentabilidad de la inversión. Con este fin, el capital es una buena medida de la riqueza, y también un medio para crear riqueza mediante la inversión de capital. 

El término capital también ha sido empleado y juzgado diferentemente en distintas teorías económicas - comparar, por ejemplo, el uso del capital en la teoría del desarrollo humano con la de la economía marxista; que de hecho, apenas son comparables.

Tipos de capital

Capital financiero

El capital se refiere evidentemente al dinero, específicamente al dinero utilizado para comprar otros bienes que son entonces utilizados para generar beneficio. Un ejemplo de ésto sería el dinero que un negocio utiliza para comprar sus productos, como un negocio minorista que compra ropa. 

Bienes de capital

Éstos son los elementos utilizados para fabricar bienes o servicios, y como tal, existe una gran variedad de ellos. Por ejemplo, unas simples herramientas serían un bien de capital para un manitas; las plataformas petrolíferas serían un bien de capital para una compañía petrolera; los aerogeneradores serían un bien de capital para una empresa energética. 

Capital natural o ecológico

¿Pensabas que el mundo no tenía capital? Piensa de nuevo. El capital natural son los recursos naturales, como el aire, el agua, y los organismos. Este tipo de capital es sin duda el más importante, ya que incluye cosas como el agua potable y el suelo fértil que el mundo nos porporciona gratuitamente y que hace que la civilización - y la vida en general - sea posible. La existencia de éstos depende de un ecosistema sano, por lo que la lucha contra el cambio climático y la destrucción del medioambiente son más cruciales que nunca. 

Capital social

Siendo algo un poco más abstracto, el capital social incluye cosas intangibles como las relaciones entre personas, el patrimonio cultural, y la identidad. Sin embargo, también hace referencia a cosas más tangibles, tal y como espacios públicos compartidos. 

Capital educativo

Este término es controvertido, ya que a veces es considerado como una simple extensión del capital humano, que podría incluir el material de aprendizaje que hace que la educación sea posible. A menudo se utiliza como ayuda para observar las restricciones sobre las acciones de las personas, y está por lo tanto relacionado con el capital social, en la medida en que las soluciones a estas restricciones se transforman a menudo en normas sociales.

Capital humano

En relación con los dos grupos anteriores, el capital humano probablemente sea el término que mejor se aplica. Tú eres capital humano, al igual que el autor de este artículo, ya que nuestros conocimientos nos permiten efectuar un trabajo y de esta manera ayudar a las empresas - y a la economía - a crecer. Sin capital humano, no existirían ninguna de las demás definiciones de esta lista. 

Capital público

Un tipo de capital extremadamente amplio que comprende todos los activos propiedad de un Estado. Éste incluye desde carreteras y líneas de ferrocarril (asumiendo que pertenecen al Estado) hasta el sistema de educación pública, hospitales, servicios de emergencia, y sistemas como servicios públicos y el alcantarillado. El capital público puede ser tanto un gasto público como una infraestructura en sí misma. 

Capital intelectual

Se trata generalmente de una idea intangible del valor de una empresa. Incluye a las personas que trabajan ahí, las relaciones entre ellas, y la infraestructura del edificio en sí. También se puede referir a la transmisión de conocimientos entre miembros de la misma empresa. Debido a su intangibilidad y por lo tanto a la dificultad para medirlo, puede ser complicado de tener en cuenta a la hora de juzgar el valor de una empresa; sin embargo, en la economía del conocimiento y en la era de la información, tiene indudablemente una gran importancia. 

Capital empresarial

Las empresas pueden disponer de varias formas de capital. Entre éstas se incluyen el capital de deuda, cuando una empresa se endeuda; el capital propio, que a menudo hace referencia a las acciones y a los inversores; el capital de trabajo, es decir los activos de la empresa y las cuentas por pagar; y el capital comercial, que se utiliza para la compraventa de valores.

Las teorías del capital

Economía (neo)clásica

El capital es uno de los tres principales factores de producción en el mundo clásico, junto con la tierra y el trabajo. Los demás elementos que contribuyen a la producción de una economía son llamados intangibles, y desde entonces se han redefinido como capital, tal y como el conocimiento, que es ahora considerado como capital, o la gestión, que ahora se podría resumir como capital social. 

Economía marxista

En la economía marxista, el capital se refiere a tres cosas: capital constante (bienes capitales), capital variable, es decir, la aportación del trabajo, y capital ficticio, el cual incluye acciones, bonos, valores, y similares. 

La teoría del desarrollo humano

Esta teoría sostiene que lo social, lo individual, y lo instruccional son las tres áreas más relevantes que definen el capital humano. Esta idea también ha sido llevada a la economía ecológica, del bienestar y verde, que utiliza ideas del capital más intangibles y abstractas, en lugar de referirse a objetos más tangibles, tal y como herramientas de trabajo.