Economics Terms A-Z - Los t茅rminos m谩s importantes de econom铆a.

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Economics Terms A-Z

Discriminaci贸n de Precios

La discriminaci贸n de precios es una estrategia de 茅stos en la cual las empresas establecen diferentes precios para distintas unidades del mismo bien f铆sico o servicio, tanto para consumidores distintos como para los mismos. Haciendo 茅sto las empresas pueden incrementar sus beneficios comparado con vender cada unidad del producto al mismo precio. Si y la manera en que una empresa pueda discriminar los precios exitosamente depende crucialmente de la informaci贸n que tenga la empresa sobre sus clientes y de las posibilidades de los consumidores para recurrir al arbitraje. Cabe destacar que no se trata de discriminaci贸n de precios si las diferencias de precio reflejan diferencias en los costes de atender a esos clientes. La discriminaci贸n de precios se suele estudiar en un monopolio, y 茅sta se distingue en tres tipos: 

Discriminaci贸n de precios de primer grado

La discriminaci贸n de precios de primer grado, tambi茅n llamada discriminaci贸n de  precios perfecta, produce desde la perspectiva de la empresa el mayor beneficio posible. Para llevar a cabo una discriminaci贸n de precios de primer grado el monopolista necesita conocer la disposici贸n a pagar exacta o la funci贸n de la demanda de cada uno de sus consumidores y tiene que ser capaz de distinguir perfectamente un cliente de otro (i.e. ning煤n cliente puede mentir sobre su verdadera disposici贸n a pagar). El monopolista puede entonces cobrar a cada consumidor exactamente su m谩xima disposici贸n a pagar por el producto. Claramente, los consumidores estar谩n en una situaci贸n peor que sin la discriminaci贸n de precios, dado que el excedente del consumidor es cero. Todo el excedente va al monopolista. La cantidad comerciada ser谩 la misma que en competencia perfecta, lo cual significa que no hay p茅rdida de eficiencia o p茅rdida irrecuperable de eficiencia si un monopolista decidiera discriminar perfectamente los precios.  

La discriminaci贸n de precios perfecta es rara, ya que las empresas raramente tienen informaci贸n perfecta sobre la disposici贸n a pagar exacta de cada cliente. Adem谩s, la posibilidad del arbitraje podr铆a prevenir al monopolista de discriminar entre consumidores.  El arbitraje significa que los consumidores pueden aprovecharse de las diferencias en precios y existen dos tipos posibles de arbitraje que podr铆a prevenir la discriminaci贸n de precios: Primero, los consumidores pueden ser capaces de revender el producto a otros consumidores. Los consumidores que puedan comprar a un precio m谩s bajo lo har谩n y revender谩n el producto a los consumidores que supuestamente pagar铆an un mayor precio. Segundo, los consumidores pueden pretender tener una disposici贸n a pagar inferior a la que realmente tienen. Debido a 茅sto, para que la discriminaci贸n de precios de primer grado funcione, el monopolista necesita conocer la disposici贸n a pagar exacta de cada uno de los clientes individualmente. 

Ahora puede que te est茅s preguntando si existen situaciones equitativas en las cuales la discriminaci贸n de precios de primer grado sea posible. Una situaci贸n en la cual la discriminaci贸n de precios perfecta podr铆a ser posible ser铆a cuando el intercambio de un producto implica negociaci贸n o regateo entre el comprador y el vendedor (e.g. en un mercadillo). Un vendedor h谩bil puede ser capaz de vender sus productos a un precio que est茅 muy cerca de la m谩xima disposici贸n a pagar del consumidor. M谩s all谩 de 茅sto, a la hora de determinar el precio de un bien o servicio completamente nuevo, donde los potenciales compradores tengan dificultades evaluando el producto debido a la falta de experiencia, un monopolista podr铆a ser capaz de extraer todo el excedente del consumidor. Piensa por ejemplo en una empresa que est茅 considerando comprar un software completamente nuevo o utilizar una tecnolog铆a novel para reducir costes de producci贸n por primera vez cuando todav铆a no sabe c贸mo impactar谩 este cambio en los beneficios y costes.

Discriminaci贸n de precios de segundo grado

En el caso de una discriminaci贸n de precios de segundo grado, el monopolista sabe que tiene distintos tipos de clientes (debido a un estudio de mercado o a experiencia) y conoce la disposici贸n a pagar o la funci贸n de demanda de cada tipo de cliente. En contraste con la discriminaci贸n de precios de tercer grado, la empresa no puede distinguir entre consumidores de diferentes tipos y por lo tanto no puede cobrar un precio distinto a cada grupo. Para maximizar beneficios el monopolista ofrecer谩 diferentes opciones y dejar谩 decidir a los consumidores qu茅 opci贸n comprar. Los precios est谩n dise帽ados de tal forma que los consumidores de distintos tipos elegir谩n diferentes opciones. Un ejemplo son los descuentos por cantidad. Todos nos hemos encontrado ya con ofertas como 鈥淐ompra 3 al precio de 2鈥. 驴Qu茅 sentido tiene que la empresa ofrezca estos tratos? 脡sto tiene sentido si la empresa sabe que algunos clientes suelen preferir comprar una unidad, pero que ofreciendo la tercera unidad 鈥済ratis鈥, podr铆an estar alentados a comprar la segunda unidad. Entre otros ejemplos de discriminaci贸n de precios de segundo grado se incluyen ventas (como el conocido Black Friday), bundling y tying. 

Discriminaci贸n de precios de tercer grado.

La discriminaci贸n de precios de tercer grado es utilizada para describir la com煤n pr谩ctica de cobrar un precio distinto a diferentes grupos de clientes, como, por ejemplo, descuentos a estudiantes. El monopolista hace frente a distintos grupos de clientes y conoce la funci贸n de la demanda agregada de cada grupo. Los clientes se podr铆an agrupar acorde a categor铆as de edad, ocupaci贸n, g茅nero, localizaci贸n, religi贸n, idioma, etc. El monopolista puede distinguir a sus clientes, lo cual significa que mediante el uso de una se帽al sabe a qu茅 grupo pertenece un cliente en particular. Por ejemplo, para beneficiarte de un precio reducido para estudiantes, normalmente tienes que ense帽ar tu ID de estudiante. Entonces, el monopolista simplemente cobra un precio distinto a cada grupo de clientes. El margen que el monopolista establezca ser谩 mayor en grupos con una elasticidad precio de la demanda menor. 

La discriminaci贸n de precios de tercer grado es la opci贸n preferida por el monopolista en caso de que no pueda discriminar dentro de un grupo en particular. As铆 que incluso si el monopolista sabe que algunos estudiantes son m谩s sensibles a los precios que otros, no puede cobrar un precio distinto dentro del grupo de estudiantes, ya que no puede distinguirlos y los estudiantes podr铆an recurrir al arbitraje. Establecer distintos precios a grupos de clientes diferentes solamente funciona si los clientes que obtienen el precio menor no pueden revender el producto a los clientes que deber铆an pagar un precio mayor. Cuando pienses en ejemplos de discriminaci贸n de precios de tercer grado, te dar谩s cuenta pronto que en la mayor铆a de ellos la reventa no es posible. Por ejemplo, si obtienes un descuento en la entrada a un museo, tendr谩s que presentar el ID de estudiante no solo a la hora de comprar el ticket, sino tambi茅n cuando entres en el museo, y 茅sto significa que no puedes comprar el ticket a un precio reducido y revenderlo a alguien que no sea estudiante, dado que no se le permitir谩 entrar con el ticket del descuento. 

El beneficio del monopolista con la discriminaci贸n de precios de tercer grado es mayor que sin discriminaci贸n de precios. El excedente del consumidor puede aumentar o disminuir. Los consumidores m谩s sensibles al precio tendr谩n una situaci贸n mejor con la discriminaci贸n de precios, ya que pagar谩n un precio inferior que sin la discriminaci贸n de precios (por ejemplo, los estudiantes). La situaci贸n de los consumidores menos sensibles al precio ser谩 peor, debido a que tendr谩n que pagar un mayor precio con la discriminaci贸n de precios que sin ella. 

Lecturas adicionales

La discriminaci贸n de precios es muy com煤n en la pr谩ctica y la observamos cada d铆a en el supermercado, a la hora de comprar tickets para conciertos o museos, cuando compramos el ticket de un avi贸n o cuando reservamos vacaciones. De hecho, la mayor铆a de empresas discriminan los precios de alguna manera. Una importante cuesti贸n es si la discriminaci贸n de precios se dirige a los mismos grupos que se enfrentan a una discriminaci贸n en otros aspectos, tal y como las personas de color, mujeres, o personas con determinadas creencias religiosas. Por ejemplo, Goldberg (1996) estudi贸 la discriminaci贸n de precios de los concesionarios en las compras de coches nuevos y no encontr贸 ninguna evidencia en favor de que las caracter铆sticas de los compradores determinan los descuentos del concesionario, sino m谩s bien las caracter铆sticas del coche y la compra en s铆 mismos.

Conviene saber

Todos sabemos lo tedioso que puede ser reservar un billete de avi贸n con una aerol铆nea low-cost. La tarifa que ves en el motor de b煤squeda raramente refleja el precio que acabar谩s pagando, ya que tienes que pagar extras por literalmente todo: Equipaje (equipaje de mano y equipaje facturado por separado, por supuesto), un asiento preferido (incluye sentarse cerca de tus acompa帽antes de vuelo), comida, tasas de la tarjeta de cr茅dito, el seguro, etc. 驴Qui茅n crees que ide贸 este tipo de estrategia de precios? Algunos economistas ingeniosos, que saben que distintos consumidores tienen una diferente disposici贸n a pagar por distintos servicios y por lo tanto se puede extraer un excedente del consumidor adicional dise帽ando los precios de una manera inteligente. Si por defecto asignas asientos en filas diferentes a quienes viajen juntos, muchos de ellos estar谩n dispuestos a pagar alg煤n dinero extra para ser capaces de sentarse cerca de cada uno.