Economics Terms A-Z - Los t茅rminos m谩s importantes de econom铆a.

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Economics Terms A-Z

Pol铆ticas Antimonopolio

Una pol铆tica antimonopolio es una ley o una regulaci贸n gubernamental que limita la dominaci贸n de las grandes empresas y promueve la competencia en el mercado. En la microeconom铆a se asume que las empresas tienen como objetivo maximizar beneficios. 脡sto lo pueden hacer reduciendo los costos unitarios mediante econom铆as de escala, y/o creciendo lo suficiente como para empujar a las empresas competidoras fuera del mercado, reduciendo as铆 la presi贸n competitiva de los precios sobre sus ingresos. Algunas empresas buscan crecer r谩pidamente tomando el control, fusion谩ndose, o coordinando actividades con otras empresas. Esta colaboraci贸n entre empresas se conoce como 鈥渢rust鈥 y puede llevar a una reducci贸n en la competitividad del mercado mediante mayores precios para los consumidores. La existencia de un trust puede actuar tambi茅n como una barrera de entrada, dificultando a煤n m谩s la participaci贸n en el mercado de empresas m谩s peque帽as. Por lo tanto, los gobiernos que representan a los consumidores y empresas m谩s peque帽as puede que decidan intervenir en el mercado con una legislaci贸n en contra del trust, i.e. pol铆ticas antimonopolio.

Las pol铆ticas antimonopolio ganaron importancia gracias a la Ley Sherman Antitrust de 1890, adoptada en EE.UU. Esta Ley proh铆be la formaci贸n de monopolios y otras pr谩cticas que restrinjan el comercio. Uno de los casos antimonopolio m谩s famosos fue el de la Standard Oil Company fundada por John D. Rockefeller. A principios de la d茅cada de 1900, Standard Oil hab铆a crecido tanto org谩nicamente (incrementando sus propias ventas) como inorg谩nicamente (comprando empresas competidoras, as铆 como empresas clientes y proveedoras) para controlar aproximadamente un 90% del mercado estadounidense del petr贸leo. En 1911 la Corte Suprema de los Estados Unidos dictamin贸 que Standard Oil constitu铆a un monopolio ilegal. La Corte concluy贸 que Standard Oil hab铆a restringido el comercio mediante su dominaci贸n en el mercado, aumentando precios, disminuyendo la producci贸n, y reduciendo la calidad del petr贸leo comercializado. La Corte orden贸 que Standard Oil se dividiese en 34 entidades separadas.

Posteriormente, los gobiernos nacionales establecieron agencias para dise帽ar e implementar pol铆ticas antimonopolio. Estas agencias incluyen la Federal Trade Commission (USA), la Competition and Markets Authority (Reino Unido) y la Federal Cartel Office (Bundeskartellamt, Alemania). Las pol铆ticas antimonopolio est谩n tambi茅n consagradas en la legislaci贸n europea, mediante los Art铆culos 85 y 86 del Tratado de Roma de la Comunidad Europea y los Art铆culos 101 y 102 del Tratado de Funcionamiento de la Uni贸n Europea. 

Adem谩s de una producci贸n m谩s baja y unos precios m谩s altos, el hecho de que haya una empresa que domine un mercado y restrinja la competencia puede causar una falta de innovaci贸n para el producto o servicio comerciado y una reducci贸n en las posibilidades de los consumidores. Este razonamiento fue empleado en el caso contra Microsoft a finales de los 90 y a principios del 2000 en relaci贸n con su dominio en el sector de Sistemas Operativos de PC que estaban restringiendo el uso del software proporcionado por las empresas competidoras. La Comisi贸n Europea gan贸 el caso y Microsoft fue obligado a pagar considerables multas y a poner sus c贸digos fuente a disposici贸n de otros productores de software. 

La Comisi贸n Europea subraya los c谩rteles y la coordinaci贸n de precios y ventas entre empresas supuestamente competidoras como 鈥渆l m谩s flagrante ejemplo de conducta ilegal que infringe el Art铆culo 101鈥. Un caso bien conocido de fijaci贸n de precios es de los habituales recargos por combustible por British Airways y Virgin Atlantic para sus vuelos de larga distancia entre 2004 y 2006. Aunque ambas aerol铆neas se beneficiaron del sistema (mediante precios m谩s altos que los pasajeros pagaban), el trato termin贸 fallando debido a que surgi贸 un incentivo por denunciar: Virgin Atlantic denunci贸 la colusi贸n a la agencia brit谩nica Office of Fair Trading y solamente British Airways fue multada a causa de la actividad ilegal.

En ocasiones, los gobiernos se contradicen a s铆 mismos debido a las dimensiones nacionales e internacionales de las pol铆ticas antimonopolio. Mientras que un gobierno nacional puede estar interesado en estimular la competencia en su mercado dom茅stico mediante pol铆ticas que desalienten la creaci贸n de monopolios y c谩rteles, tambi茅n puede verse bajo presi贸n para representar empresas que son campeonas nacionales y que compiten en mercados internacionales. Por ejemplo, el proveedor de electricidad franc茅s EDF recibi贸 ayudas estatales en forma de impuestos sobre sociedades m谩s bajos, al mismo tiempo que el mercado europeo de la electricidad se estaba liberalizando, mientras se reforzaba la habilidad de las empresas para competir frente a otros grandes proveedores europeos. Sin embargo, EDF tambi茅n fue acusada de hacer uso de su posici贸n dominante en el mercado franc茅s para reducir la producci贸n y aumentar el precio de la electricidad a los consumidores franceses.  

Cabe destacar que una mayor competencia no siempre conduce a un mercado mejor para los consumidores. Una competencia intensa sobre los precios deber铆a reducir 茅stos, pero tambi茅n puede reducir la calidad de los bienes y servicios proporcionados. Los llamados monopolios 鈥渘aturales鈥 que son forzados a dividirse en el nombre del antimonopolio por el simple hecho de ser grandes no son siempre bien sustituidos. Por ejemplo, una empresa de correos nacional (encargada de entregar correos) es capaz de proporcionar una cobertura completa a un pa铆s al compensar 谩reas menos rentables mediante sus ingresos de 谩reas m谩s rentables. Sin embargo, si la empresa se divide y es vendida, entonces las 谩reas rentables, tal y como grandes ciudades con una densidad de la poblaci贸n alta, tender谩 a ver un servicio de entregas mejor, mientras que zonas m谩s remotas podr谩n sufrir debido a la falta de rentabilidad. Un ejemplo similar es el de las redes de transporte p煤blico. De esta manera, para ofrecer un buen servicio al consumidor, se deber铆an aplicar unas buenas pol铆ticas antimonopolio para cada caso. 

Lecturas adicionales

Herbert Hovenkamp ha escrito extensamente sobre las pol铆ticas antimonopolio en Estados Unidos, tanto desde una perspectiva legal como econ贸mica. Para una introducci贸n y una breve historia de las pol铆ticas antimonopolio consulta su art铆culo 鈥淭he Antitrust Movement and the Rise of Industrial Organization鈥 (Texas Law Review, 1989).

Conviene saber

Las pol铆ticas antimonopolio siguen siendo un tema candente, particularmente en relaci贸n con las grandes empresas de tecnolog铆a, como Facebook, Alphabet (Google) y Amazon.  Estas empresas presumen de ingresos que sobrepasan el Producto Interior Bruto de algunas naciones m谩s peque帽as y ejercen un poder pol铆tico a escala global mediante su control de los datos personales de la gente y de la informaci贸n que las personas reciben. La coordinaci贸n internacional de las pol铆ticas antimonopolio es un desaf铆o clave en el mundo actual.