Economics Terms A-Z - Les termes les plus importants en économie.

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Economics Terms A-Z

Information Asymétrique

Si les acteurs du marché ont des niveaux d'information différents sur les évaluations mutuelles du marché ce que l'information y est asymétrique, ou distribuée de manière asymétrique.

Dans la théorie économique classique, on suppose que l'information est complète et uniformément répartie entre les acteurs du marché : chaque acteur sait comment les autres acteurs évaluent les biens échangés sur le marché. Cela simplifie l'analyse du marché car les actions des acteurs sont précises et prévisibles. Les déterminants du marché (prix et quantités) peuvent alors être facilement calculés.

Cependant, la réalité est tout autre car les acteurs du marché ont tendance à ne pas tout savoir les uns sur les autres, en d’autres termes cela signifie que l'information sur le marché est distribuée de manière asymétrique. L'information est précieuse et les acteurs du marché mieux informés veulent tirer parti de leurs informations supérieures pour obtenir de meilleurs résultats que les acteurs moins informés. Par exemple, les vendeurs de biens détiennent généralement plus d'informations sur les biens qu'ils vendent que les acheteurs potentiels. Les vendeurs sont libres de révéler des informations pour faire paraître plus précieux les biens auprès des acheteurs, tout en ne divulguant aucune information qui, a contrario, pourrait les ternir. Le prix du bien sera alors plus élevé qu'il ne l'aurait été sur un marché où l'information est complète. C'est pourquoi les entreprises définissent des budgets démesurés pour le marketing et la publicité !

Comprendre la structure de l'information sur un marché (c'est-à-dire la façon dont l'information est distribuée : qui sait quoi sur qui) est crucial pour prédire ce qui va se passer sur ce marché et cela peut parfois être plus important que de détenir l'information elle-même. En cas d'asymétrie de l'information, il est souvent indispensable pour l'acteur le moins informé d'obtenir les informations de l'acteur le mieux informé. Une partie entière de la microéconomie est consacrée à la conception de mécanismes afin d’accroître l’efficacité du marché tels que des protocoles ou ensembles de règles permettant de révéler des informations sur les évaluations qui seraient autrement cachées.

L'octroi de licences publiques sur les ondes pour les réseaux de téléphonie mobile en est un exemple. Lors de l'avènement de la téléphonie mobile, les gouvernements ont revendiqué les droits sur les ondes relevant de leur juridiction, mais ils ne savaient pas combien les entreprises de télécommunications étaient prêtes à payer pour ces ondes. Des économistes ont été chargés de concevoir des enchères qui inciteraient les entreprises à faire des offres jusqu'à leur prix de réserve (c'est-à-dire à être honnête quant à leur évaluation des ondes). Cela a permis de récolter des milliards de dollars pour le trésor public qui, autrement, seraient restés dans les poches des entreprises de télécommunications privées. Ce qui est important, c'est que les gouvernements ont reconnu leur propre ignorance et l’existence de l’asymétrie de l'information.

En savoir plus

Joseph Stiglitz est l'un des trois économistes à avoir remporté le prix Nobel d'économie en 2001 pour ses analyses des marchés à information asymétrique. Pour comprendre de manière lisible et facile la manière dont l'information influence les résultats économiques, nous vous invitons à consulter son ouvrage : "The Revolution of Information Economics : The Past and the Future" (National Bureau of Economic Research Working Paper No. 23780, 2017).

Bon à savoir

Le marché du travail est plein d'asymétries d'information. Les employeurs en savent généralement plus que les employés potentiels sur les emplois dont ils ont besoin, tandis que les candidats qui postulent un emploi en savent plus que les employeurs potentiels sur leurs propres forces et faiblesses. Le processus de recrutement et de sélection vise à révéler des informations cachées sur les candidats afin d'obtenir la meilleure adéquation possible pour l'employeur. Les candidats ont eux aussi intérêt à évaluer les employeurs potentiels et à en savoir plus sur les emplois proposés avant de s'y engager. Comprendre et appliquer la théorie de l'information asymétrique peut vous aider à trouver l'emploi qui vous convient !