Economics Terms A-Z - Los términos más importantes de economía.

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Economics Terms A-Z

Información asimétrica

Si los agentes del mercado tienen diferentes tipos de información sobre el valor de mercado entre ellos mismos entonces la información es asimétrica, o asimétricamente distribuida.

En la teoría de economía clásica, se asume que la información es completa y está proporcionalmente distribuida entre los agentes del mercado: cada agente conoce la valoración que los demás agentes tienen sobre los productos comerciados en el mercado. Ésto simplifica el análisis del mercado porque las acciones de los agentes serán concretas y predecibles. Los resultados del comercio (precios y cantidades) serán por lo tanto fácilmente calculados.

Sin embargo, realmente los agentes del mercado tienden a no saber todo sobre el otro, lo que significa, que la información en el mercado está asimétricamente distribuida. La información tiene un valor, y los agentes del mercado que estén mejor informados pueden aventajarse de su superioridad de información para obtener mejores resultados que los agentes menos informados. Por ejemplo, los vendedores de productos normalmente tienen más información sobre los bienes que están vendiendo que los posibles compradores. Los vendedores pueden revelar información que genere que los productos parezcan tener un valor más alto para los compradores. Asimismo, el precio del producto será mayor de lo que habría sido en un mercado con información completa. ¡Éste es el porqué las empresas gastan tanto dinero en marketing y publicidad!

Entender la estructura de la información en un mercado (ej.: cómo se distribuye la información: quién sabe qué sobre quién) es crucial para predecir que ocurrirá en ese mercado y ésto puede ser incluso más importante que poseer la información por sí sola. Donde haya información asimétrica suele ser de gran ayuda para el agente menos informado recabar información a partir del agente mejor informado. Un completo ámbito de la microeconomía se dedica a diseñar mecanismos (protocolos, conjuntos de reglas) para desvelar información sobre las valoraciones que de otra manera habría sido ocultada, para así incrementar la eficiencia del mercado.

Un ejemplo de ésto sería la licencia pública de las ondas para las conexiones de los teléfonos móviles. Con la llegada de la telefonía móvil, los gobiernos reclamaban los derechos de las ondas bajo su jurisdicción pero no sabían cuántas empresas de telecomunicación tenían intención de pagarles. Se les encargó a los economistas diseñar una licitación que incentivaría a las empresas a pujar sus precios de reserva (ej.: ser honesto sobre su valoración de las ondas). Ésto recabó miles de millones de dólares para el dinero público que de otra manera habrían quedado en los beneficios de las empresas privadas de telecomunicaciones. Lo importante fue que los gobiernos habían reconocido su propia ignorancia y la naturaleza de la asimetría de la información.

Lecturas adicionales sobre información asimétrica

Joseph Stiglitz es uno de los tres economistas que ganó el Premio Nobel de Economía en el año 2001 por el análisis de los mercados con información asimétrica. Para un buen y muy legible vistazo de cómo la información afecta a los resultados económicos, échale un ojo a su documento de trabajo, “La revolución de la Economía de la Información: El Pasado y el Futuro” (Documento de Trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica No. 23780, 2017).

Bueno a saber

El mercado laboral está lleno de asimetrías de la información. Los empleadores suelen saber más sobre los trabajos que se necesitan hacer que los potenciales empleados, mientras que los solicitantes que aplican para un trabajo saben más sobre sus propias fortalezas y debilidades que el potencial contratante. El proceso de reclutamiento y selección está dirigido hacia revelar información oculta sobre los candidatos para así alcanzar la mejor coincidencia para el empleador. Los candidatos también tienen interés en evaluar a los potenciales empleadores y aprender más sobre los trabajos ofertados antes de firmar para ellos. ¡Comprender y hacer uso de la teoría de la información asimétrica puede ayudarte a encontrar el trabajo ideal para ti!