Economics Terms A-Z - Los términos más importantes de economía.

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Economics Terms A-Z

Escasez y Decisión

¡Donde hay escasez, se tienen que tomar decisiones! La escasez se refiere a la finitud de la naturaleza y la disponibilidad de recursos, mientras que la decisión se refiere a las decisiones de la gente sobre compartir y usar esos recursos. El problema de la escasez y la decisión se encuentra en el mismo corazón de la economía, el cual es el estudio de la manera en qué los individuos y la sociedad eligen distribuir los recursos. 

Algunos recursos son abundantes mientras que otros raramente se encuentran. Tendemos a pensar menos sobre el aire que respiramos que sobre cómo vamos a pasar nuestro tiempo en un día dado. Eso ocurre porque el aire respirable está en aparente abundancia mientras que el número de horas en un día está claramente limitado. Nuestra decisión de respirar no es consciente y, por lo tanto, de alguna manera, no es de interés para un economista. Por el otro lado, existe una completa rama de la economía que entiende y explica nuestras decisiones de la distribución del tiempo: cuántas horas de trabajo y cuántas horas de juego tienen una importancia fundamental para el mercado laboral. No se trata solo del tiempo de las personas, sino también de sus habilidades cuya oferta es limitada. Los economistas se suelen preocupar con la eficiencia de cualquier distribución: ¿cómo se le puede sacar el máximo provecho a tales escasos recursos? 

Suggested Opportunities

Mientras que la economía convencional se centra en las preferencias y decisiones de los individuos en la sociedad, evaluar la distribución de los escasos recursos dentro de una sociedad requiere alguna agregación de preferencias para así juzgar la utilidad de una distribución dirigida a la sociedad en su conjunto (mira el artículo sobre la economía del bienestar). De esta manera, no solo la eficiencia de una distribución, sino también su equidad, o justicia distributiva, es relevante para el estudio de la escasez y la decisión. De hecho, el problema de la equidad es central en el debate sobre el mercado libre contra las economías planificadas. 

La escasez de un recurso, en un contexto en particular, se puede cuantificar y por lo tanto juzgar de manera objetiva. Tradicionalmente, los economistas también estudiaban las decisiones de las personas sobre los recursos escasos, sin embargo, éstas se llevaban a cabo mediante cálculos simples, racionales y objetivos. Claramente, la toma de decisiones de las personas no es puramente racional; también es afectada por las emociones. El subcampo de rápido desarrollo de la economía conductual emplea su conocimiento sobre la psicología humana para enriquecer la comprensión de los economistas sobre la decisión, a un nivel más subjetivo.

Las bases de la oferta y demanda nos dicen que el precio de un artículo poco común será mayor que el de uno corriente. Los equipos de marketing suelen emplear los conceptos de escasez y decisión junto con ideas de la psicología para hacer dinero: si se puede dar la impresión de que la oferta de un artículo es escasa, entonces algunas personas estarán dispuestas a pagar más por ello, o a adelantar sus compras. Los juegos mentales sobre la escasez se llevan a cabo mediante campañas con frases como “¡Cómpralo mientras dure!”, “¡Última oportunidad para pedir!” u “¡Oferta limitada!” precisamente para influir en la decisión del consumidor.

Lecturas adicionales

Para una discusión interesante sobre la escasez de una clara definición de la economía y cómo los economistas han elegido presentar su disciplina a lo largo de los años, mira “Retrospectives: On the Definition of Economics” (Journal of Economic Perspectives, 2009) de Backhouse y Medema.

Conviene saber

Tal vez el problema más importante y apremiante de nuestro tiempo, el del cambio climático, sea esencialmente un problema de escasez y decisión. Mientras el mismo aire que respiramos se ve en peligro y nuestros ríos comienzan a secarse, nunca ha habido una mayor urgencia para considerar la economía en la búsqueda de soluciones prácticas. El subcampo de la economía medioambiental trata con objetivos y permisos de emisiones, impuestos sobre el carbono, y subsidios para las fuentes renovables de energía. Seguramente será una de las áreas con mayor demanda para los economistas que vayan a trabajar en los años en adelante.