Economics Terms A-Z - Les termes les plus importants en économie.

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Economics Terms A-Z

Rareté et choix

Des choix doivent être faits là où il y a pénurie ! La rareté fait référence à la nature et à la disponibilité limitées des ressources, tandis que le choix fait référence aux décisions des gens concernant le partage et l'utilisation de ces ressources. Le problème de la rareté et du choix se situe au cœur même de l'économie, qui est l'étude de la manière dont les individus et la société choisissent d'allouer des ressources rares.

Certaines ressources sont abondantes, d'autres sont rares. Nous avons tendance à moins penser à l'air que nous respirons qu'à la façon dont nous allons passer notre temps au cours d'une journée donnée. En effet, l'air que nous respirons est apparemment abondant alors que le nombre d'heures dans une journée est clairement limité. Notre décision de respirer n'est pas consciente et est donc quelque peu inintéressante pour un économiste. D'autre part, toute une branche de l'économie existe pour comprendre et expliquer nos choix en matière de répartition du temps : le nombre d'heures de travail et le nombre d'heures de loisir sont d'une importance fondamentale pour le marché du travail. Ce n'est pas seulement le temps des gens, mais aussi leurs compétences qui sont limitées. Les économistes sont généralement préoccupés par l'efficacité de toute répartition : comment tirer le meilleur parti de ressources aussi rares ?

Suggested Opportunities

Alors que l'économie classique se concentre sur les préférences et les décisions des individus dans la société, l'évaluation de l'allocation de ressources rares au sein d'une société nécessite une certaine agrégation des préférences afin de juger de l'utilité d'une allocation pour la société dans son ensemble (voir l'article sur l'économie du bien-être). Ainsi, non seulement l'efficacité d'une allocation mais aussi son équité, ou équité distributive, est pertinente pour l'étude de la rareté et du choix. En effet, la question de l'équité est au centre du débat sur le marché libre par rapport aux économies planifiées.

La rareté d'une ressource dans un contexte particulier peut être quantifiée et donc jugée objectivement. Traditionnellement, les économistes ont également étudié les choix des gens en matière de ressources rares comme s'ils étaient le fruit d'un calcul simple, objectif et rationnel. Bien entendu, la prise de décision des gens n'est pas purement rationnelle ; elle est également influencée par l'émotion. Le sous-domaine de l'économie comportementale, qui se développe rapidement, applique les connaissances de la psychologie humaine pour enrichir la compréhension des choix des économistes à un niveau plus subjectif.

Les bases de l'offre et de la demande nous disent que le prix d'un objet rare sera plus élevé que celui d'un objet commun. Les équipes de marketing appliquent souvent les concepts de rareté et de choix ainsi que des idées issues de la psychologie pour gagner de l'argent : si l'on peut donner l'impression qu'un article est rare, alors certaines personnes seront prêtes à payer plus cher ou à avancer leurs achats. Des incitations sur la rareté se jouent à travers des déclarations de campagne telles que "Achetez tant que ça dure", "Dernière chance pour commander" ou "Offre limitée", précisément pour influencer le choix des consommateurs.

En savoir plus

Pour une discussion intéressante sur la rareté d'une définition claire de l'économie et sur la façon dont les économistes ont choisi de présenter leur discipline au fil des ans, nous vous invitons à consulter l’ouvrage de Backhouse et Medema, "Retrospectives: On the Definition of Economics" (Journal of Economic Perspectives, 2009).

Bon à savoir

La question la plus importante et la plus pressante de notre époque, celle du changement climatique, est peut-être essentiellement un problème de pénurie et de choix. Alors que l'air que nous respirons est menacé et que nos rivières commencent à s'assécher, il n'a jamais été aussi urgent de tenir compte de l'économie dans la recherche de solutions pratiques. Le sous-domaine de l'économie de l'environnement traite des objectifs et des permis d'émission, des taxes sur le carbone et des subventions aux sources d'énergie renouvelables. Ce sera certainement l'un des domaines les plus demandés par les économistes dans les années à venir.