Economics Terms A-Z - Los t茅rminos m谩s importantes de econom铆a.

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Economics Terms A-Z

Mercados de Factores

Los mercados de factores (o mercados de recursos) son los mercados de los inputs de producci贸n. Un productor suele ser tanto un vendedor en el mercado de un producto (la oferta SG en el gr谩fico inferior) como un comprador en los mercados de sus factores de producci贸n (la demanda DF de abajo).
Factor MarketsLos sistemas econ贸micos comprenden muchos mercados entrelazados el uno con el otro.  Por ejemplo, el mercado de coches depende de los mercados de materias primas, como el acero, el caucho y el vidrio, componentes electr贸nicos; al igual que de los mercados laborales para que la gente dise帽e y ensamble los coches. Lo que est茅 ocurriendo en un mercado puede tener un 鈥渆fecto domin贸鈥 en los mercados contiguos. Si el precio del acero aumenta entonces no deber铆a de tomarle mucho tiempo a la oferta de los coches bajar, dando empuje a su precio. Por otro lado, si el precio del combustible sube, la demanda de los coches bajar谩 (ver la elasticidad cruzada de la demanda), reduciendo as铆 la demanda de acero por los productores de coches.

A la hora de decidir cu谩nto utilizar de un factor de producci贸n, los productores eval煤an su coste marginal (CM) frente a su productividad de los ingresos marginales (PIM). El CM se deriva de los precios en el mercado de factores, mientras que el PIM depende del mercado del producto terminado. Siempre y cuando la 煤ltima unidad de input a帽ada m谩s a los ingresos que a los costes (PIM > CM), sigue teniendo un sentido econ贸mico darle uso.

Si la competencia fuese perfecta en todos los mercados, entonces los efectos en los precios de una perturbaci贸n en la oferta o la demanda de un mercado en los dem谩s mercados ser铆a relativamente f谩cil de calcular. Sin embargo, en la realidad, la mayor铆a de los mercados se encuentran en una especie de competencia imperfecta, lo que significa que el poder no est谩 balanceado equitativamente entre compradores y vendedores. El mercado laboral es un mercado de factores donde los precios (ej.: salarios) suelen estar afectados por una negociaci贸n colectiva a trav茅s de sindicatos, o la decisi贸n de un gobierno por aplicar un salario m铆nimo o intervenir mediante otra regulaci贸n. Los productores pueden encontrarse ahogados entre el alto grado de competencia en los mercados de sus productos finales y la presi贸n de un monopsonio en sus mercados de factores.

Interdependencias entre los mercados de factores y de productos suele ser una buena raz贸n para que los productores y proveedores se unan a lo largo de la cadena de suministro (la llamada integraci贸n vertical). A efecto de ello, los contratos de ventas se reemplazan entonces por contratos de empleo y libres transacciones internas entre departamentos. Mientras que semejantes cambios en la estructura de la propiedad pueden ayudar a los productores a controlar el riesgo e incrementar la eficiencia, tambi茅n tienden a reducir la competencia que puede llevar a un fallo del mercado y problemas de monopolio. Por definici贸n, el an谩lisis del ceteris paribus equilibrio-parcial es insuficiente para comprender el impacto de un cambio en el equilibrio de un mercado de factores en el equilibrio de los mercados relacionados. Un enfoque del equilibrio-general que englobe efectos en cadena y cambios a lo largo de m煤ltiples mercados es de esta manera requerido. 

Lecturas adicionales

John Dunlop y Benjamin Higgins discuten c贸mo las distintas formas de competencia en los mercados de factores pueden afectar a los salarios y a los precios a lo largo de la econom铆a mediante un enfoque al equilibrio-general en su primer documento, 鈥溾楶oder de Negociaci贸n鈥 y Estructuras de Mercado鈥 (Peri贸dico de Econom铆a Pol铆tica, 1942).

Bueno a saber

Un conocimiento firme de los mercados de factores es imperativo para que las inversiones en los mercados de valores prosperen. A la hora de evaluar el futuro potencial de una empresa es importante no solo tener en cuenta la competencia directa en su mercado de producto-terminado, sino tambi茅n observar las tendencias que haya en su mercado de factores y los posibles efectos de 茅stas en su funcionamiento futuro. Hablando en t茅rminos generales, siendo mayor el grado de competencia en el mercado de factores y menor el grado de competencia en el mercado de producto-terminado, mayor ser谩 el valor de una empresa productora.